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by EBSCO Medical Review Board

Estrangulamiento

Definición

El estrangulamiento es el efecto de apretar el cuello con la fuerza suficiente como para bloquear el flujo sanguíneo al cerebro o el flujo del aire a los pulmones. La pérdida de flujo sanguíneo priva a las células cerebrales del oxígeno esencial. Incluso períodos cortos sin oxígeno pueden causar daños al cerebro.
El cerebro
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Causas

El estrangulamiento puede ser ocasionado por una persona con sus manos o por un elemento alrededor del cuello. Puede ser el resultado de lo siguiente:
  • Un acto de violencia
  • Un accidente
  • Participación en actividades con estrangulamiento intencional

Factores de riesgo

Los factores de riesgo dependen de la causa del estrangulamiento.

Síntomas

Los síntomas dependen de la fuerza que se aplica y de la cantidad de tiempo que se aplica. Algunos síntomas son inmediatos, mientras que otros pueden tomar unas horas o días en aparecer.
La interferencia en el flujo sanguíneo pueden causar lo siguiente:
  • Confusión
  • Cambios mentales, como problemas de memoria, depresión, insomnio y ansiedad
  • Mareos
  • Pérdida del conocimiento
  • Muerte
Las lesiones en las estructuras del cuello, como el hueso hioides, la caja de la voz (glotis) o la tráquea, pueden causar lo siguiente:
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para hablar
  • Dolor
Algunas lesiones visibles pueden incluir lo siguiente:
  • Enrojecimiento
  • Moretones
  • Raspaduras
  • Inflamación
  • Vasos sanguíneos rotos en los ojos
El estrangulamiento repetido puede aumentar el riesgo de sufrir daños a largo plazo y la muerte.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en la información que proporciona el paciente y en una exploración física.

Tratamiento

El tratamiento se basa en la gravedad de la lesión.
  • Las lesiones de las partes blandas pueden tratarse con hielo y reposo.
  • Es posible que le recomienden ingerir alimentos blandos o una dieta líquida si tiene dolor o dificultad para tragar.
  • Es posible que le recomienden analgésicos de venta libre para ayudar a reducir el malestar y la inflamación.
Las lesiones más graves pueden requerir asistencia médica para lo siguiente:
  • Ayudar a respirar hasta que la garganta sane
  • Abordar los cambios mentales causados por el daño cerebral
  • Aprender nuevas técnicas para tragar

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de sufrir un estrangulamiento, siga estos pasos:
  • Busque ayuda si está en una relación abusiva.
  • Evite conductas dañinas que puedan bloquear el flujo sanguíneo al cerebro o el flujo de aire a los pulmones. Incluso una interrupción mínima en el flujo sanguíneo puede causar daños al cerebro.

RESOURCES

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov
KidsHealth—Nemours Foundation
http://www.kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca
Parachute
http://www.parachutecanada.org

References

Strangulation injury - emergency management. DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Accessed November 6, 2015.

Choking game prevention, children ages 6-19 years. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.health.ny.gov/prevention/injury%5Fprevention/children/fact%5Fsheets/6-19%5Fyears/choking%5Fgame%5Fprevention%5F6-19%5Fyears.htm. Accessed November 6, 2015.
Household safety. KidsHealth—Nemours Foundation website. Available at: http://kidshealth.org/parent/firstaid%5Fsafe/home/safety%5Fentrap.html#a%5FAvoiding%5FPotential%5FHazards. Updated August 2013. Accessed November 6, 2015.
Strangulation signs and symptoms. Center for Relationship Abuse Awareness website. Available at: http://stoprelationshipabuse.org/pdfs/Strangulation.pdf. Accessed November 6, 2015.

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