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by EBSCO Medical Review Board

Intestino neurogénico

(Intestino, neurogénico)

Definición

El intestino neurogénico se produce cuando el organismo tiene problemas para almacenar y eliminar las heces que se encuentra en los intestinos. Se produce debido a un problema con el sistema nervioso.
Intestinos
Anatomía normal de los intestinos grueso y delgado
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El proceso de digestión es controlado en parte por mensajes que se envían entre el cerebro y el sistema digestivo. Estos mensajes se envían a través de los nervios. El daño a estos nervios puede hacer que se bloqueen los mensajes entre el cerebro y el sistema digestivo. Esto impide que los intestinos funcionen de manera adecuada.
La médula espinal se extiende desde la base del cerebro hasta la zona lumbar. Existen dos tipos principales de intestino neurogénico, según la ubicación del daño presente en la columna vertebral.

Colon espástico

Esto sucede cuando hay daño alrededor del cuello o del tórax. Los mensajes entre el colon y el cerebro se encuentran bloqueados. En consecuencia, es posible que una persona no sienta la necesidad de defecar. Sin embargo, las heces continúan acumulándose en el recto. La acumulación desencadena un reflejo. Esto produce una reacción del recto y del colon, lo que da origen a una defecación sin previo aviso.

Intestino flácido

Esto sucede cuando hay daño alrededor del extremo inferior de la médula espinal. Cuando los nervios inferiores están dañados, una persona no puede sentir cuándo es necesario defecar. El reflejo también puede verse reducido. El recto tiene dificultades para liberar las heces. Esto podría provocar estreñimiento.

Factores de riesgo

Las lesiones en la médula espinal constituyen el principal factor de riesgo.

Síntomas

Los problemas pueden ser los siguientes:
  • Dificultad para defecar
  • Accidentes intestinales reiterativos
  • Abdomen hinchado
  • Sensación de saciedad rápidamente
  • Heces blandas o muy duras
  • Hemorragia del recto
  • Dolor abdominal

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. También se le podría realizar un examen rectal.
Es posible que se analicen sus deposiciones. Esto puede realizarse por medio de exámenes fecales.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Las opciones son las siguientes:
  • Un programa intestinal para eliminar las heces con regularidad
  • Cambios alimentarios para mejorar la consistencia de las heces
  • Medicamentos para aumentar el volumen de las heces o hacer que las heces pasen con mayor facilidad
Las personas que no se benefician con estos métodos pueden necesitar cirugía. Puede abrirse un orificio en la superficie del cuerpo. Esto permitirá que las heces salgan.

Prevención

No se conocen indicaciones para prevenir este problema de salud.

RESOURCES

National Association for Continence
http://www.nafc.org
United Spinal Association
http://www.unitedspinal.org

CANADIAN RESOURCES

HealthLink BC
http://www.healthlinkbc.ca
Canadian Spinal Research Organization
http://www.csro.com

References

Cotterill N, Maderbacher H, et al. Neurogenic bowel dysfunction: Clinical management recommendations of the Neurologic Incotinence Committee of the Fifth International Consultation on Incontinence 2013. Neurourol Urodyn. 2017; doi: 10.1002/nau.23289.
Neurogenic bowel. Cedars Sinai website. Available at: https://www.cedars-sinai.org/health-library/diseases-and-conditions/n/neurogenic-bowel.html. Accessed January 26, 2021
Spinal cord injury—chronic management. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/management/management-of-chronic-spinal-cord-injury. Accessed January 26, 2021.
Sweis R, Biller J. Systemic Complications of Spinal Cord Injury. Curr Neurol Neurosci Rep. 2017 Feb;17(2):8.

Revision Information

  • Reviewer: EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD
  • Review Date: 12/2020
  • Update Date: 00/12/2021