(888) 39-MERCY
Wisconsin & Illinois

Health Library


Return to Index
by EBSCO Medical Review Board

Incontinencia fecal: adultos

Incontinencia intestinal

Definición

La incontinencia fecal ocurre cuando una persona no puede controlar la defecación.
Tipos de incontinencia fecal:
  • Incontinencia de urgencia: no poder retrasar la defecación
  • Incontinencia pasiva: defecar sin sentir la necesidad de ir al baño
  • Incontinencia anal: evacuación de heces o gases debido a problemas con los músculos del ano
  • Incontinencia por rebosamiento: pérdida de heces líquidas cuando hay una gran masa de heces que bloquea el recto

Causas

El recto se encuentra en la sección final del intestino grueso. Mantiene las heces hasta que están listas para pasar a través del conducto anal. Los nervios del recto envían señales al cerebro cuando el recto está lleno. Esto crea la necesidad de defecar. Las heces se mueven hacia el conducto anal hasta el esfínter anal. Los músculos del esfínter controlan el paso de las heces fuera del cuerpo. La incontinencia fecal ocurre cuando hay un problema con este proceso.
Las causas pueden ser las siguientes:
  • Problemas que perturban los intestinos y provocan cambios en las heces, como la diarrea o el estreñimiento
  • Problemas estructurales del suelo pélvico que dificultan que el recto funcione como debería
  • Daño que causa debilidad del esfínter anal, como por traumatismo o cirugía
  • Enfermedades intestinales que causan la inflamación del ano y el recto, como la enfermedad intestinal inflamatoria
  • Problemas con el funcionamiento del sistema nervioso que dificultan que el recto envíe una señal al cerebro cuando está lleno

Factores de riesgo

Este problema es más frecuente en los adultos de edad avanzada. También es más frecuente en las mujeres. Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:
  • Problemas que perturban los intestinos, especialmente la diarrea
  • Problemas con la estructura o la función del ano o el recto, como la enfermedad intestinal inflamatoria y el prolapso rectal
  • Condiciones o lesiones de la médula espinal o del sistema nervioso, como la esclerosis múltiple
  • Problemas que afectan las características de las heces, como infección o bloqueo de las heces
  • Consumo de ciertos medicamentos, como los que debilitan el esfínter, causan estreñimiento o diarrea, o reducen el estado de alerta
Prolapso rectal
Prolapso rectal: el recto cae a través del orificio anal.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Síntomas

El síntoma principal es no poder controlar el paso de las heces sólidas o líquidas.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Esto suele ser suficiente para realizar el diagnóstico.
Se pueden tomar imágenes para buscar una causa subyacente. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:
Se puede realizar una manometría anorrectal para revisar la presión del conducto anal.

Tratamiento

Se tratarán las causas subyacentes. El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Puede ser necesario más de un tratamiento. Las opciones son las siguientes:
  • Cambios en la dieta, como evitar los alimentos y suplementos que pueden desencadenar diarrea
  • Cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio con frecuencia e ir al baño en un horario regular
  • Biorregulación para aprender a controlar el paso de las heces
  • Medicamentos para tratar lo siguiente:
    • Estreñimiento
    • Diarrea
    • Tono muscular bajo del esfínter anal

Procedimientos y cirugía

Las personas que no se benefician con otros métodos pueden necesitar procedimientos o cirugía. Las opciones son las siguientes:
  • Inyección de un agente de carga en las paredes del ano para estrechar el orificio
  • Reparación de los daños en el esfínter anal
  • Suministro de energía por radiofrecuencia para cambiar la estructura muscular del conducto anal
  • Globo de inserción vaginal para aumentar la presión en el recto
  • Un esfínter intestinal artificial que la persona pueda abrir y cerrar cuando lo necesite
  • Una colostomía para desconectar el colon y sacar el extremo a través de un orificio en el abdomen llamado estoma

Prevención

No se conocen indicaciones para prevenir este problema de salud.

RESOURCES

International Foundation for Functional Gastrointestinal Disorders
http://www.iffgd.org
National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Canadian Digestive Health Foundation
http://www.cdhf.ca
Canadian Society of Intestinal Research
http://www.badgut.org

References

Bharucha AE, Dunivan G, et al. Epidemiology, Pathophysiology, and Classification of Fecal Incontinence: State of the Science Summary for the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) Workshop. Am J Gastroenterol. 2015 Jan;110(1):127-136.
Bowel control problems (fecal incontinence). National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/bowel-control-problems-fecal-incontinence. Accessed November 28, 2017.
Fecal incontinence in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/fecal-incontinence-in-adults. Accessed February 11, 2021.

Revision Information

  • Reviewer: EBSCO Medical Review Board James P. Cornell, MD
  • Review Date: 12/2020
  • Update Date: 00/21/2021