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by EBSCO Medical Review Board

Diarrea

Definición

La diarrea hace referencia a más de tres evacuaciones de heces blandas y líquidas en un día. Por medio de la diarrea, el cuerpo pierde líquidos y electrólitos. Puede ser de diferentes tipos:
  • Aguda: repentina y breve
  • Crónica: prolongada
  • Recurrente: diarrea que aparece y desaparece con el tiempo
La pérdida de líquidos puede provocar deshidratación . Esto puede ser peligroso para los bebés, niños pequeños y adultos de edad avanzada.

Causas

Las causas pueden ser las siguientes:

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de este problema son los siguientes:
  • Viajar a un país en vías de desarrollo donde el suministro de agua y alimentos puede estar contaminado
  • Tomar determinados medicamentos
  • Estar en un hospital
  • Tener un sistema inmunitario gravemente debilitado, como en el SIDA, o después de un trasplante de órganos

Síntomas

Los problemas pueden ser los siguientes:
  • Evacuaciones frecuentes de heces blandas y líquidas
  • Dolor y calambres en el abdomen
  • Una necesidad urgente de defecar
  • Sangre y moco en las heces
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores y molestias musculares
  • Pérdida de peso

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si usted:
  • Tiene diarrea durante más de tres días
  • No puede comer ni beber para mantenerse hidratado
  • Tiene fiebre
Llame al médico si su hijo pequeño:
  • Tiene diarrea que dura más de un día.
  • Tiene pus en las heces.
  • No tiene los pañales mojados con orina.
  • Llora sin lágrimas.
  • Está inusualmente somnoliento o irritable.
  • Tiene fiebre.

¿Cuándo debo pedir asistencia médica inmediata?

Solicite asistencia médica o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si usted o su hijo presentan lo siguiente:
  • Dolor abdominal y cólicos intensos
  • Heces negras o con sangre

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. El médico puede colocarse un guante e insertar un dedo en el recto para examinarlo. Este procedimiento se denomina “tacto rectal”.
El médico puede hacer estas preguntas para encontrar la causa de la diarrea:
  • ¿Alguien más en la familia tiene diarrea?
  • ¿Qué tipos de comidas y bebidas ha consumido?
  • ¿Sus niños van a guarderías?
  • ¿Ha viajado recientemente?
  • ¿Cuáles son sus antecedentes sexuales?
Se pueden realizar análisis de sangre y análisis de heces.
Es posible que sea necesario examinar el recto y el colon. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:
También se puede hacer una biopsia .
Se pueden tomar imágenes del colon. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:
Enema opaco
Radiología de colon
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Tratamiento

Cualquier causa subyacente deberá tratarse.
El objetivo del tratamiento es aliviar la diarrea y evitar la deshidratación. Las opciones son las siguientes:
  • Una solución de rehidratación oral para reponer el líquido perdido
  • Cambios en la dieta, como mantener una dieta líquida y evitar los alimentos que desencadenan la diarrea
  • Medicamentos antidiarreicos
  • Probióticos

Prevención

El riesgo de diarrea puede reducirse de estas maneras:
  • Practicar una higiene adecuada de las manos
  • Preparar y almacenar los alimentos de forma segura
  • Tener cuidado al viajar, por ejemplo:
    • Beber agua embotellada y evitar las bebidas con hielo
    • Evitar los alimentos de los vendedores ambulantes
    • No comer las verduras o frutas crudas
    • Cocinar bien los alimentos
    • Consumir solo productos lácteos pasteurizados
El rotavirus es una causa común de diarrea en los niños menores de 5 años. La vacuna contra el rotavirus puede prevenir la diarrea.

RESOURCES

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org
National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disorders
http://www.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca
Health Canada
https://www.canada.ca

References

Acute diarrhea in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/approach-to/acute-diarrhea-in-adults. Accessed February 9, 2021.
Diarrhea. Family Doctor—American Academy of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/health-tools/search-by-symptom/diarrhea.html. Accessed February 9, 2021.
Diarrhea. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/diarrhea. Accessed February 9, 2021.
Rotavirus vaccines. US Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccinesafety/vaccines/rotavirus-vaccine.html. Accessed February 9, 2021.
Shane AL, Mody RK, et al. 2017 Infectious Diseases Society of America Clinical Practice Guidelines for the Diagnosis and Management of Infectious Diarrhea. Clin Infect Dis. 2017 Nov 29;65(12):e45-e80.

Revision Information

  • Reviewer: EBSCO Medical Review Board James P. Cornell, MD
  • Review Date: 12/2020
  • Update Date: 00/20/2021